song for sonny liston

Cuando yo estaba en la escuela, Sonny Liston era un afigura oscura, imbatible, la montaña que Muhammad Ali tenía que derribar, el dragón
que tenía que vencer. Liston vencía a todos con absoluta facilidad, podía perfectamente tomarse el almuerzo del domingo y luego subir al
cuadrilátero y derribar a Floyd Patterson, dejarlo K.O. y después irse a casa a celebrarlo. Era un Rey que nunca sonreía. Cuando encontraron su
cuerpo en su apartamento en Las Vegas, había heroína en su cuerpo y marcas en sus brazos, a pesar de que odiaba las agujas.

Leí Night Train, un libro fascinante de Nick Tosches (En América se titula The Devil in Sonny Liston). Night Train era una canción que Liston utilizaba para practicar porque le encantaba su música. Una de las cosas que más me sorprendió es que nadie está seguro del día en que nació Sonny, y nadie está seguro tampoco del día en que murió. Había una simetría que me atraía.

                                                                                                                                                                        -Mark Knopfler

  

song for sonny liston

so many mouths
to feed on the farm
sonny was the second
to the last one born
his mamma ran away
and his daddy beat him bad
and he grew up wild
good love he never had

he had a left
like henry’s hammer
a right like betty bamalam
rode with the muggers
in the dark and dread
and all them sluggers
went down like lead

well he hung with the hoods
he wouldn’t stroke the fans
but he had dynamite
in both his hands
boom bam
like the slammer door
the bell and the can
and the bodies on the floor

beware the bear’s in town
somebody’s money says
the bear’s going down
yeah, the bear never smiles
sonny’s going down
for miles and miles
sonny’s going down
for miles and miles

the writers didn’t like him
the fight game jocks
with his lowlife backers
and his hands like rocks
they didn’t want to have
a bogey man
they didn’t like him
and he didn’t like them

black cadillac
alligator boots
money in the pockets
of his sharkskin suits
some say the bear
took a flop
they couldn’t believe it
when they saw him drop

he had a left
like henry’s hammer
a right like betty bamalam
rode with the muggers
in the dark and dread
and all them sluggers
went down like lead

joe louis was his hero
he tried to be the same
but a criminal child
wears a ball and chain
so the civil rights people
didn’t want him on the throne
and the hacks and the cops
wouldn’t leave him alone

beware the bear’s in town
somebody’s money says
the bear’s going down
yeah, the bear never smiles
sonny’s going down
for miles and miles
sonny’s going down
for miles and miles

at the foot of his bed
with his feet on the floor
there was dope in his veins
and a pistol on the drawer
there was no investigation
as such
he hated needles
but he knew too much

criss-crossed
on his back
scars from his daddy
like slavery tracks
the second-last child
was the second-last king
never again was it the same
in the ring

he had a left
like henry’s hammer
a right like betty bamalam
rode with the muggers
in the dark and dread
and all them sluggers
went down like lead

they never could be sure
about the day he was born
a motherless child
set to working on the farm
and they never could be sure
about the day he died
the bear was the king
they cast aside

beware the bear’s in town
somebody’s money says
the bear’s going down
yeah, the bear never smiles
sonny’s going down
for miles and miles
sonny’s going down
for miles and miles

 

 

 

‘some day they’re gonna write a
blues for fighters. It’ll just be for
slow guitar, soft trumpet and a bell.’

sonny liston 1962

 



canción para sonny liston

tantas bocas 
que alimentar en la granja 
sonny era el segundo 
al último nacido 
su mamá corrió lejos 
y mal Padre pegó  
y él creció salvaje 
amor bueno que él nunca tenía 

él tenía una izquierda 
como el martillo de henry 
una derecho como el bamalam del betty 
montado con los ladrones 
en la oscuridad y el miedo 
y todos los boxeadores 
bajado como el primero

Bien colgó con las capuchas 
él no acariciaría a los Fans 
pero él tenía dinamita 
en ambas  manos 
Boom, bam 
como un portazo 
la campanilla y la lata 
y los cuerpos en el suelo 

tenga cuidado con el oso del pueblo 
el dinero de alguien  dice 
el oso está yendo abajo 
sí, el oso nunca sonríe 
sonny está yendo abajo 
por las millas y millas 
sonny está yendo abajo 
por las millas y millas
 

A los escritores no les gustó
la lucha deportiva 
con sus manager de baja vida 
y sus manos como rocas 
ellos no quisieron tener 
un fuera de serie 
a ellos no les gustó el
ni a e´l les gusto ellos


cadillac negro 
botas de cocodrilo
dinero en los bolsillos 
de sus trajes de piel de tiburon 
algunos dicen el oso 
tomado un fracaso 
ellos no podrían creerlo 
cuando ellos  le vieron caer

él tenía una izquierda 
como el martillo de henry 
una derecho como el bamalam del betty 
montado con los ladrones 
en la oscuridad y el miedo 
y todos los boxeadores 
bajado como el primero


joe era su héroe 
él intentó ser el mismo 
pero un niño conflictivo 
usó una pelota y cadena 
así los derechos civiles 
no lo querían en el trono 
y los ladrones y los policías
no lo dejaría solo

tenga cuidado con el oso del pueblo 
el dinero de alguien  dice 
el oso está yendo abajo 
sí, el oso nunca sonríe 
sonny está yendo abajo 
por las millas y millas 
sonny está yendo abajo 
por las millas y millas

al pie de su cama 
con sus pies en el suelo 
había droga en sus venas 
y una pistola en el cajón 
no había ninguna investigación 
como a tal 
él odió las agujas 
pero él sabía demasiado

criss-cruzado
en su parte de atrás 
las cicatrices de su papá 
como las huellas de la esclavitud 
el segundo-último niño 
fue el segundo-último rey 
nunca de nuevo fue el mismo 
en el anillo 

él tenía una izquierda 
como el martillo de henry 
una derecho como el bamalam del betty 
montado con los ladrones 
en la oscuridad y el miedo 
y todos los boxeadores 
bajado como el primero

Ellos podrían estar seguros 
aproximadamente el día que nació 
un niño huérfano de madre 
y se puso a trabajar en la granja 
y ellos nunca podrían estar seguros 
aproximadamente el día él se murió
el oso era el rey 
ellos lanzaron al lado 


tenga cuidado con el oso del pueblo 
el dinero de alguien  dice 
el oso está yendo abajo 
sí, el oso nunca sonríe 
sonny está yendo abajo 
por las millas y millas 
sonny está yendo abajo 
por las millas y millas

 




‘algún día ellos van a escribir un 
blues para los luchadores. Apenas será para 
una guitarra lenta, trompeta suave y una campanilla. '

sonny liston 1962